SPROGMUSEET

Redaktør: Ole Stig Andersen

Mere Danmark end Danmark

MoreDenmarkThanDenmark

Solvang, California: "More Denmark than Denmark"

Forventningsfulde står vi af Amtrak-bussen på Mission Drive, der deler Solvang i to. Solvang har vi hørt om det meste af livet. Men hvad er Solvang? Er det som Den Gamle By i Aarhus, er det som Frilandsmuseet nord for København, er det et museum, holder vores forestillinger?

Det første der møder vores øjne da vi er kommet af bussen, er skiltet The King Frederik. Tænkte vi det ikke nok! På den anden side er det ret heldigt, for det er dér vi skal bo. Efter vi har tjekket ind og stillet kufferterne, går vi en tur ud i byen. For Solvang er en by. Vi bliver mødt med bindingsværkshuse, skilderhuse og Mortensen’s Danish Bakery, hvor vi spiser vores velfortjente flødeskumskager, samtidig med at vi morer os over de japanske turister ved bordet ved siden af, der forsøger at sætte en wienerbrødsstang til livs med gafler. Vi går videre til Atterdag Square, Hans Christian Andersen Square, forbi Børsen, op ad Molle Way, Fredensborg Square, Victor Borge Pladsen og Rundetårn for at ende ved Alisal Road.

MolleWay

Molle Way. Det vrimler med bindingsværksbemalede huse i Solvang.

Kasinohal

Solvang ligger på jord der blev taget fra chumash-indianerne for små 200 år siden. De har kun et mini-mikro-reservat tilbage nu, 8 km fra Solvang, med et par hundrede beboere. Men reservatet har også lige netop plads til en 14.000 m² kasinohal med tilhørende hotel, spa og 750 ansatte. Efter at en højesteretsdom i 1970erne slog fast at USAs delstater hverken har ret til at beskatte eller regulere den økonomiske aktivitet på landets omkring 300 indianerreservater, er der blevet åbnet en 400 kasinoer på dem. I 2002 indtjente de knap 15 mia $. Klik for større spillemaskiner.

Bag muren på den anden side af Alisal Road ligger Old Mission Santa Inés, men det varer lidt før vi finder den. Det er en gammel missionsstation, som spanierne etablerede da de erobrede det nuværende Californien. Hovedmissionen støder vi på senere på vores rejse oppe ved Carmel-by-the-Sea, på vej ud til Clint Eastwoods restaurant. Missionsstationerne blev brugt til at kristne chumash-indianerne, men senere blev de jo mere eller mindre fordrevet fra området. Men ikke helt, viser det sig. På vores tur til byen ved siden af Solvang, Los Olivos, kører vi forbi et kasino, drevet af chumash-folk. Missionsstationerne blev senere nedlagt af mexicanerne, da de tog over. Så kom amerikanerne, danskerne. Og måske latinoerne nu igen er ved at genvinde tabt land.

Solvang-kort

Solvang ligger 200 km nordvest for Los Angeles og har lidt over 5000 indbyggere. Byen blev grundlagt af danskere i 1911 og fylder altså 100 år i år.

Men tilbage i Solvang, der ved første indtryk fremstår som en kulisse. Det overrasker os ikke nævneværdigt. Vi kommer fra Hawaii og er rejst via Los Angeles over Ventura til Solvang. Den amerikanske kultur er udadvendt og skal ses. Hvis er størst, hvis er hurtigst, hvis er nyest. Vi har været i Hollywood, gennem Universal Studios og nu altså Solvang. Så hvorfor ikke?

SolvangsFlag.

Solvangs flag med split og kongekrone

Solvang har i år 100 års jubilæum, men først efter 2. verdenskrig blev det besluttet at gøre byen til en dansk udseende by, der hvert år tiltrækker millioner af turister. Inden vi rejste havde prinsgemalen, the Prince Consort Henrik of Denmark, som de kalder ham her, besøgt byen, hvilket vi havde fulgt med i med interesse. Men også Danish Days har jubilæum, nemlig 75. Danish Days er de traditionelle kulturaktiviteter, der sætter dansk kultur og de historiske relationer til Danmark i centrum.

Inden vi rejste havde vi som repræsentanter for Modersmål-Selskabet lavet en aftale med Esther Jacobsen Bates, der er direktør for Elverhøj Museum of History and Art.

Da vi ankommer, er den anerkendte kunstner Helle Scharling-Todd ved at tage sin udstilling ned, mens Rick James Marzullo, der blandt andet har specialiseret sig i papirklip Danish By Design, er ved at sætte sin udstilling op.

ElverhoejMuseumofHistoryAndArt

Elverhøj Museum of History and Art

En interessant samtale om dansk kulturs historie i Solvang, om efterkommerne til de danske udvandrere og om dansk kulturs tilstedeværelse fremover udvikler sig. Efterhånden bliver man klar over at mange fortsat stadig har personlige relationer til Danmark og at der gøres en kæmpe indsats for at sætte kulturelle initiativer, der handler om Danmark, i værk. Der samarbejdes med den danske ambassade i Washington D.C., der laves udvekslings- og kulturophold, der laves PR-fremstød for erhvervslivet, der eksisterer et glimrende H.C. Andersen-museum, der spilles dansk teater, dog på engelsk, osv.

Rundetaarn

En kopi af Rundetaarn i en tredjedels størrelse blev bygget i 1991

På vores formiddagstur gennem villakvartererne uden om byen bliver vi da også nærmest løbet over ende af lokale beboere, der kommer ud af husene, da de nok mener at vi ligner danskere. Amerikanere er meget imødekommende og venlige – den side har de ikke haft med fra lille Dannevang. Hver især har de familie i Danmark, hver især kan de lidt danske ord, selvom de måske nok er lidt tilbageholdende med at forsøge sig.

Vi udveksler gaver med Esther Jacobsen Bates, blade og årbøger fra Modersmål-Selskabet. Retur modtager vi den nye bog ”Spirit of Solvang, Capturing the Past in Photographs”. En skøn bog med billeder fra det gamle Solvang.

Da vi bryder op på vej nordpå er det med meget sympati for Solvang, og hele ideen. Der er alligevel ikke tale om Cirkus Dannevang, men om en by i Santa Ynez Valley på USA’s vestkyst med sine helt egne danske rødder og kulturelle særtræk, der med en professionel kraftindsats søges ført videre i en omskiftelig fremtid. Stor respekt for alt det arbejde og sjæl som efterkommerne lægger i dette kulturelle arbejde.

Solvang-Havfrue

Den Lille Havfrue optræder som en slags logo på Solvangs hjemmeside. Byen har også en kopi af Edvard Eriksens statue og en buste af H.C. Andersen

Men hvordan med sproget? Vi har meldt vores ankomst som repræsentanter for Modersmål-Selskabet. Man kan interessere sig for et sprog af mange grunde. Men lære det, bruge det og vedligeholde det uden et specifikt formål, er nok at forlange for meget. Det er da heller ikke meget dansk vi hører. Lad os slå et slag for det danske sprog, så dansksproget litteratur kan blive markedsført og læst på dansk, danske film set på dansk, danske erhvervsfremstød blive ledsaget af dansksprogede kampagner, og så H.C. Andersen-museet kan promovere Hans Christian på dansk, og Solvang Festival Theater kan opføre danske stykker på dansk.

’Danish was my first language’ siger Bates, ’but now I struggle with the conjugations’.

Modersmål-Selskabet etablerer gerne et samarbejde med Elverhøj Museum of History and Art, eksempelvis gennem markedsføring af vores hjemmeside, gratis abonnement på elektroniske sprognyheder og gratis abonnement på årbøger og medlemsblade.

Pia Wind

Jørgen Christian Wind Nielsen, formand
Modersmål-Selskabet

Læs også:

  1. Mere om sprogdrab I 1850 påbød Canada at alle børn af "hel- og halvblodsindianere" i alderen 9-15 skulle interneres på kostskole og lære engelsk eller fransk sprog og europæisk kultur. Der blev de...
  2. Sprogdiskrimination forbydes i Californien Californiens flag Californiens lovgivende forsamling har vedtaget en bestemmelse der forbyder forretninger mm at stille krav om at der bruges et bestemt sprog (læs: engelsk). Californien har nu i et...
  3. Klingon og mutsun Lt. Worf, en tam klingon fra Star Trek. Her ved årsskiftet indledte DR HD en kavalkade med 10 af de 11 Star Trek-spillefilm. De bliver vist lørdage kl 20.50. Foreløbig...
  4. Et møde med Karuk Da europæerne først kom til Kalifornien taltes der mange forskellige sprog, rigtigt mange – 78 – og meget forskellige sprog. Da jeg kom til Kalifornien i 1998 taltes der også...
Tagget med: , , , ,

1 kommentar

  1. Jeg har familie i Solvang navnet Roed der udvandrede for mange år siden ved navn Marie og Niels Roed, de skulle ha en søn ved navn Leroryo Roed i en alder af 80 år. han kommer jævnligt til Danmark. Min dattet og svigersøn og barnebarn har besøgt Solvang for nogen år siden, de har ved den lejlighed set navnet Roed i den danske kirke i Solvang, hvad forbindelse kunne det har været. Vi skal til U.S.A. sommeren 2014 i dette område. Skulle L. Roed stadigvæk bo i dette område ville det være meget sjov at mødes jeg har ikke set ham siden vi var unge. Jeg ved ikke om min mail giver nogen oplysninger, men håber det.

Skriv en kommentar